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Notes de Voyage

Tag - History

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A Map for Sci-Fi Movies

Science Fiction is a broad church, made of many sub-genres. For me it is a wonderful source of inspiration, talking about the future, technology, philosophy, psychology, politics, etc.

In the map below, i've proposed some topics in green. Non-SF but still akin movies are in grey.

Sociology: a Timeline of Generations

I've been hearing a lot about "Y Generation" and "Z Gen" lately. When I looked into the topic, it reminded me of an old idea : showing both time and age on a diagram, in order to quickly visualize the age of a person (or generation) at each point of time. The aim was to clarify statements like "I was too young for that back then!".

Historical events are shown in vertical, spanning through the age of affected populations. Events shaping a generation are typically occurring in their 20 years old.

I'm now complementing (crowding?) the diagram with the generations' labels, and few more events. In the XLS sheet I'm compiling researches depicting a profile of each generation.

(clicking on the image leads to the XLS file)

Poème coloré "Éternel Présent"

En référence à la BD de Peeters et Schuiten (Souvenir de l’éternel présent). Hier, j'ai évoqué avec mon prof de théâtre que j'aimais reprendre des souvenirs d'improvisations ratées pour en imaginer de meilleures, et pourquoi pas, réviser mes souvenirs, comme un 1984 personnel ?

Exergy and Emergence, the two universal forces


19th century's physics explained that all closed systems must evolve into states of higher disorder. This disorder can also be also seen as a dilution of matter and energy: electric charges migrate toward lower potential, radioactive atoms disintegrate into more stable isotopes, high pressure expand into broader space, motion causes friction and converts kinetic energy into thermal energy, heat dilutes into matter of lower temperature... Physics quantifies this amount of disorder-dilution by entropy (from Greek τροπή, change) In any closed system, entropy has to increase. This 2nd law of thermodynamics dictates the time direction in which systems will evolve. This arrow of time cannot be reversed, unless no dilution occurred, or if more entropy is produced elsewhere.

Another way to look at entropy is to measure exergy. It is the opposite idea of entropy, short from of "extractable energy". When entropy is created, exergy is destroyed. Energy cannot be destroyed, it is conserved and converted into diverse forms. (In the case of nuclear reactions, following e=mc2, one considers energy and matter altogether as conserved.) Exergy is the extractable, or "useful", fraction of energy in a system, which can be extracted to produce work and drive motion. Electrical and mechanical energies are virtually 100% exergy, but heat, pressure, and chemical potential depend on how they differ from the surrounding. 1m3 of air at 1bar is useless on the Earth, because it is surrounded by the same pressure, but in outer-space is could produce work by dissipating into vacuum. After all exergy is taken from a system (battery, air tank, fuel, etc.), this system is at equilibrium with the environment and cannot dilute further. This can be compared to a spring of energy and matter which expands and dilutes.

It is to be noted that exergy can be destroyed without any "practical" use (e.g. an electric heater in the ocean..). The definition of exergy pertains to physics and is not anthropocentric, but rather independent from human cultural judgement. (I've discussed it in this 2008 article (in French) )

First conclusion: mass and energy dilution, causing exergy consumption, drives the motion of the universe. It fuels all physical reactions which build this movement into... more complex structures.


Emergence is the name given to the phenomenon whereby the complex interactions of many simple elements generate new overall behaviours and entities. For example: life emerges from chemical systems. Life involves behaviours such as metabolism, reproduction, adaptation, which are all new compared to the underlying chemical systems, and could not have been predicted by the study of the chemical level. I've discussed this in a 2012 note, linking scientific fields in Russian doll emergence. I proposed the historical generation: Physical => Chemical => Biological => Psychological => Social. We see a rise of abstraction, and gradual irrelevance of "hard sciences" to study higher levels, replaced by humanities.

We can distinguish that the 2 necessary ingredients of emergence are the multiplicity of the entities (quantitative), and their specialization (qualitative). Hence emergence moves on through Zig-zag evolution, gaining complexity through both moves.

Emergence produces entities which survive when the underlying components disappear. For example, in a population of bacteria, if one individual mutates with a new better suited DNA trait, it will be inherited by its offspring and gradually become a trait of the whole population. It will survive in the population even after the death of the first new DNA bearer. An invention or an artistic style can still exists after the death of the civilization that made it.

A time goes by, more complex systems arise, which unify smaller components into a whole. Across history, civilizations consist of several societies, made of individuals. A person unifies organs, which unify countless cells, in turn unifying countless molecules, made of atoms.

Second conclusion: emergence federates the motion of small items into larger, fewer, harmonious, and novel entities. Like a pyramid building bottom-up, higher abstract levels gradually come into existence.

What our History-Universe might look like, from A to Z.

Both principles coexist:
...the destructive dispersing impulse of exergy,
...and the creative unifying rise of emergence.

Following the intuition of the Jesuit palaeontologist Pierre Teilhard de Chardin, we could call Alpha the space-time origin of exergy (probably the so-called Big Bang) and Omega the final unified emerging state of the universe. (I do mean "state" and not "point". This ultimate unification will occur at a given future time, but would probably encompass the whole universe itself.) This model does not imply that a god kicked the alpha and attracts us to the omega... but why not? At the bottom line of a complete picture of the universe, science and spirituality must be in agreement.

PS: Gravity seems to be a bump on the road to entropy... since it tends to aggregate things together, and to sediment solids from liquids, seemingly creating order. In case the universe lacks of momentum, gravity would make it end up in a Big Crunch, all would go back to the Alpha square one! Hopefully we got enough exergy and time to reach Omega, and a godly handshake.

Addenda 2016-07-25: After reading (at last!) Hawking "Brief History of Time", i understand that gravity represents negative exergy, so that the total exergy of the universe is always zero. During the spacial dilution of energy and matter, doubled by space-time expansion, a large share of the original exergy is transferred into gravitational potential exergy. I find dubious that that entropy would be already maximal when the universe will start to contract back again. I'm pretty sure we'll still have few more billion years to surf on the exergy waves and build further the pyramid!

Once again i found that illustrating entropy merely as "disorder" is misleading and limited. A blank hard-drive has more thermodynamic order than the one containing Beethoven's symphonies. One shouldn't confuse the levels of the emergence pyramid. Biological or aesthetic order are far beyond thermodynamics. In that sense, the so-called Theory of Everything would be humbly relevant only to the bottom of the pyramid.

PPS: Vincent Mignerot summarizes (in French) ideas from François Roddier and Eric Chaisson, and pessimistically proposes that emergence is only a mean to creates structures able to destroy exergy even faster. Hmmm.. maybe yes. Then it's a race: I use you to grow up, you use me to blow up.

L'article a été mis sur Facebook ici.

Emergence zig-zag

This diagram I made in 2011 explores the relationships between 2 aspects of emergence: the multiplicity of entities, and their specialization.

This 2016 article from a French researcher Vincent MIGNEROT (English text) reminds about the "Technological singularity", a point of no return where we'll have brought computers up to a level where they'll independently continue their emergence and overtake us. (see I Robot, Matrix, etc.) This point however might be less threatening than the "Ecological singularity", a turning point of self-amplifying damages to the environment, which will herald human decline.

Composer Timeline: History and Music

Here is a working document i've prepared, showing major composers (133 so far), ranging from Renaissance until today, on a timeline with their lifetime and key compositions. That helps understanding how their style evolved along with their musical environment.

Click on the image below to open the Excel spreadsheet:

What future? Venus project, Zeitgeist movement

Let's talk about the future!

Here is a fascinating proposal of futuristic society: no more money, mass robotization and computerization of optimal decisions, abundance and variety of goods, in the frame of available resources and environmental sustainability. The project also postulate that people born in this culture without scarcity nor competition would be free of greed, theft, and related violence. They would simply have the pleasure to what they are good at to serve the common good.

With the 100th birthday of the founder Jacque Fresco, they released their flagship documentary about the project:

Unlike in communism, computerized science and abundance allows sound decisions without corruption. Administration would be minimal and transparent.

On the flip side, i don't think the issue of democracy can be discarded as they suggest, since many decisions are not only scientific: e.g. "What shall we maximize: freedom, happiness, aesthetics, or survival chances? (see my "map of ideals") Bioethics: Shall we allow human genetic engineering? Do we want Brave New World? How much freedom of speech do we allow in the face of science?"
We need democracy to avoid a technocratic dictatorship.

Further on the issue of robots and computerized decisions, like in "I, robot", I believe we could see some phenomenon of interpretation of basic principles (e.g. "Harm no human") which would imply some sacrifice once applied at global level, violating these same principles. e.g. "To save the group we might sometimes sacrifice few." With nascent consciousness, robots might not be so good at philosophy!
Again, that calls for some democracy, or at least a check-and-balance of powers.

PS: Facebook article

Carte des Idéaux - A Map of Ideals

A la suite de la tuerie de Charlie Hebdo, les réactions ont été vives de tous bords. Après une réflexion sur les divers idéaux invoqués, j'ai imaginé une carte pour les représenter, par affinités (vert) et conflits (rouge). Les outils neutres sont en gris.

Par "ordre naturel", j'entends l'équilibre selon lequel la nature s'agence en l'absence d'intervention humaine. Cet idéal se focalise sur la nature intrinsèque des choses et leur rôle (Dharma au sens large).

Les dilemmes enfin visualisés !

  1. Dilemme de la Naissance : Nature <> Égalité (Les hommes ne naissent pas égaux en facultés ni chances)
  2. Dilemme de la Prospérité : Mérite <> Égalité (L'accumulation systématique des richesses fausse l’égalité des chances, et peut se compenser par la redistribution, elle même posant un problème de mérite.)
  3. Dilemme du Don : Indépendance <> Partage (La main qui donne domine celle qui reçoit, le don implique une part d'humiliation, justifiant un désir d’indépendance)
  4. Dilemme des Nations : Liberté <> Unité (La constitution d'un groupe sacrifie la liberté de ses membres, et endommage sa diversité interne en magnifiant les traits communs, et isole le groupe de l’extérieur en renforçant sa singularité.)
  5. Dilemme de Rousseau : Liberté <> Engagement (S'engager, c'est manifester sa liberté tout en la détruisant... pour ensuite la régénérer en de nouveaux choix.)
  6. Dilemme de l’Identité : Tradition <> Changement (L’identité des choses résident aussi dans leur dynamique d’évolution.)
  7. Dilemme du Progrès : Satisfaction <> Critique (Être facilement satisfait est source de bonheur, mais coupe la dynamique de progrès par critique. Dans Fahrenheit 451 et Brave New World, on évite toute vexation en excluant le débat critique au profit du divertissement.)
  8. Dilemme de la Censure : Vérité <> Charité (Certaines révélations au mauvais moment peuvent rendre inutilement malheureux ou violent.)
  9. Dilemme de la Sagesse : Justice <> Pardon (Pardonner peut apparaître comme un déni de justice.)

Et au fait, où est Charlie ?
Peut être entre les dilemmes des nations, du progrès, et de la censure: on préfère garder sa liberté de critiquer et de tuer* plutôt que de supporter les inconforts pour une cohabitation pacifique.

- "liberté de tuer", c'est à dire de faire justice soi-même: un droit qu'on aurait jugé naturel et fondamental à une époque préhistorique et proto-historique pas si lointaine que ça !

Cette liste de dilemmes peut rappeler la liste d’idéologies douteuses faite en 2010.

Une mission pour la langue Laramin
Ma langue construite Laramin cherche à construire son vocabulaire de sorte à résoudre ces dilemmes, en proposant un nouveau point de vu avec de nouvelles notions, de sorte que les subtiles équilibres philosophiques ci-dessus deviennent des évidences pour le locuteur. La langue est notre lunette sur le monde et nos réflexions. Je pense qu'on peut éviter le problème à la source.

Frise historique mondiale / World history timeline

Revoilà la sympathique frise, depuis 10 minutes avant le Big Bang jusqu’à Lundi dernier, toute une Histoire !

World History Timeline

J'y ai particulièrement détaillé la période préhistorique, et aussi ajouté un résumé en une page... distiller toujours plus, jusqu’au squelette essentiel ! Puis remplumer petit à petit autour...

Pour les dates-clefs, je dirais :

  • -500 : Philosophes et fondateurs religieux (Zarathustra, Bouddha, Lao Zi, Socrate)
  • -300 : Premiers Empires (Alexandre, Maurya en Inde, Qin en Chine)
  • +400 : 1re choc Mongol-Hun (chute de Rome, ruine des Gupta)
  • +1200: 2eme choc Mongol (Gengis khan, Tartars, Yuan en Chine, sultanat de Delhi)
  • +1500: Fin du Moyen-Age (chute de Constantinople, Amériques, expansion Ottomane, Babar en Inde)

Poème coloré "Cloud Atlas"

Sur l'inspiration de ce film bouleversant :

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Paradigme de l'Emergence

Here is a table which unifies in a original way scientific fields through one common phenomemnon: emergence. Each level emerges from the lower level and creates new entities, properties and behaviours.

I've discussed this in further details on this (French) forum: Article "émergence" sur l'atelier

  Objets Interactions Equations Drivers Metaphysical entities
5-Sociology 2-Society, 1-Group 2-Trade, war, 1-Language, help Trade balance , migrations, debate Ideals, aspirations Spirit (of democracy, of competition, etc.)
4-Psychology 3-Thoughts, 2-Emotions, 1-Sensations, signal Contradictions, associations, reflex Choice 3-Objective 2-Desire 1-Pleasure 3-Consciousness, 1-Soule
3-Biology 2-Organs/ body, hormons, neurons, 1-Cell Growth, vascularisation, metabolism Regulations, osmotic balance Nutrients Life
2-Chimistry Molecule, Functional sites Chemical reactions Acido/ basic balance, oxydo/ reduction Chemical potential -
1-Physics 2-Fluids,    1-Particles, waves 4 forces (electro-magnetic, weak, strong, gravity) Mass energy charge conservation Exergy -


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Frise historique mondiale mise à jour

Un an après la première édition, voici une version plus complète de cette firse historique mondiale.

J'y a ajouté une section préhistorique depuis le Big bang, et une ligne détallée pour le Vietnam.

Atlas intergalactique

Je me donne le tournis depuis hier en regardant ces diverses cartes 3D de l'univers, depuis notre Soleil, le bras d'Orion, la Voie Lactée, le groupe local, le super-cluster Virgo, les super-clusters voisins, puis l'univers visible à 14 milliard d'années-lumières... Wouuf !

Ça fait à la fois rêver de voyages exotiques tendance Star Trek, et se sentir très insignifiant 6_6

En même temps... la Terre et sa vie consciente serait la seule chose vraiment significative dans ce grand bazar s'il n'y avait ailleurs que poussière et gaz stérile, mais "significative" pour l'Homme lui-même uniquement ! Narcissique détresse solitaire...

Le trio truand des dictatures amies

Les récents évènements de Tunisie et Égypte ont mis en évidence l'hypocrisie de certains pays occidentaux à l’égard des régimes autoritaires de la région. Ces régimes ont été longuement protégés et parfois instaurés par les puissances occidentales. Maintenant que ces leader autoritaires sont renversés ou en voie de l’être, il est de bon ton de les appeler des « tyrans » et de célébrer le génie des peuples épris de démocratie. Lorsqu’on souligne le retournement de veste, on se voit régulièrement dire « Certes ils étaient autoritaires, mais c’était la seule alternative face aux extrémistes musulmans. »

Je voudrais proposer un point de vue plus large et un brin machiavélique. Demandons-nous à qui profite cette situation de « dictature amie » ?

  • Au dictateur lui-même bien sûr, et son cercle d’amis au sommet du pouvoir.
  • Aux pays occidentaux soutenant le régime, car ils ont maintenant les faveurs de ce régime corruptible qui autorise généreusement leurs entreprises à venir exploiter les ressources nationales (pétrole, minerais, bois, etc.). L’histoire montre que les dictateurs hésitent rarement à brader leurs richesses nationales pour recevoir en échanges protection et pots-de-vin.
  • Aux extrémistes enfin, qui se retrouvent participants actifs de cette arnaque, souvent à leur insu. En effet ils sont bienvenus pour faire quelques attentats de temps en temps, et on leur garanti la meilleure couverture médiatique, car le spectre de leur menace est indispensable pour justifier et maintenir la situation. On parle d’eux et de leurs projets.

Un scénario assez naturel est comme suit:
1. Le pays développé "A" louche sur les ressources d'un pays du Tiers monde "B", mais ne peut pas le coloniser car ce n'est plus une pratique tolérable.
2. A met en place un régime autoritaire en B qui est redevable, voire même dépendant de l'aide de A.
3. A envoie ses entreprises se servir chez B.
4. A confectionne une menace pour justifier l'utilité du régime dictatorial B.

Ces extrémistes ne sont pas forcément des fondamentalistes religieux, mais peuvent aussi bien être des séparatistes belliqueux ou des rebelles. Leur menace justifie l’instauration des mesures autoritaires, notamment à des instantes clefs de la vie politique. On entend souvent dire à ce sujet « Les extrémistes ont organisé une séries d’attaque à l’approche des élections pour tenter de perturber le processus démocratique, mais heureusement le gouvernement a pris des mesures spéciale pour assurer le retour à l’ordre et la bonne marche des votes. » (Vers la bonne urne, ndlr)

Parfois enfin la menace extrémiste peut être vague, diffuse et extérieure. On entend alors « Certes ce régime est imparfait, mais il mérite d'être soutenu car c'est un facteur de stabilité pour la région. »

Il y a aussi un triple perdant, le peuple du pays :

  • Il se retrouve emprisonné dans une société dictatoriale et arbitraire.
  • Les ressources de son pays sont pillées par les compagnies des pays occidentaux complices.
  • Ils sont victimes du terrorisme et de la radicalisation organisée pour entretenir l’extrémisme.

De nombreux pays correspondent plus ou moins à ce profil, souvent autour du pétrole : Gabon, Turkménistan, Afghanistan, Arabie Saoudite, etc.
Pendant la guerre froide, le seule fait de ne pas être communiste a permis à des régimes dictatoriaux d'Amérique Latine de recevoir le soutient des États Unis.

Un planisphère et une frise historique...

Juliette m'a rapporté de France ma carte du monde Michelin sur laquelle j'avais déjà bien dessiné et annoté. Elle habille à merveille un grand mur de ma chambre et capte souvent mon attention pour de longue divagations très.. studieuses ! A cette carte familière j'ai eu l'idée d'ajouter une autre moins banale. C'est au musée de Téhéran que j'en avais vu pour la première fois: une frise historique intégrale, mettant en parallèle chaque continent et civilisation ! Plus loin que ça, j'avais dans l'idée de trouver un site internet où l'on pourrait naviguer dans une telle frise en agrandissant tantôt le temps ou l'espace, développant les empires en régions et les dynasties en règnes.

Pour l'instant je n'ai pas trouvé de tel site, mais voici tout de même celui-ci:
On y trouve 6 planches de 5 siècles chacune, reliées à de nombreuses petites cartes historiques. Je me suis imprimé ça sur des pages A4 qui, une fois toutes reliées, mesurent plus de 2 mètres ! Je compte maintenant développer la période préhistorique et ajouter les cartes disponibles sur le site.

Voici la version que j'ai imprimée. Elle sera mise à jour à mesure que je l'améliorerai.

Sting - Russians

J'avais souvent entendu et aimé la mélodie de cette chanson, comme venue d'une lointaine mémoire. Ce n'est que récemment que j'ai saisi tout sa portée tragique, amplifiée par la vidéo. La détresse cauchemardesque et impuissante de cette vision tirée de la guerre froide m'a vraiment pris aux tripes...

L'image est un lien vers la vidéo, et j'ai mis les paroles ci-dessous.

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